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Humanizar la Medicina en Uruguay

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¿Sabías que en los últimos 4 meses llevamos hechas casi 600 sesiones individuales de ZEN SHIATSU en la maternidad del hospital de niños Pereira Rossell?

Siendo el más grande hospital público de niños del país, el Hospital de la Mujer recibe a la mayor cantidad de madres embarazadas y recién nacidos en situación de vulnerabilidad, por lo que la demanda del personal que allí trabaja es muy intensa. En la medicina, más allá del burnout (o síndrome de desgaste ocupacional) hay una nueva denominación: “compassion fatigue” (fatiga de la compasión) que describe al personal de la salud que pierde la sensibilidad en el trato con los pacientes. La incidencia de esta nueva sintomatología en el personal de la salud, todavía no ha sido medida formalmente en este hospital, pero el mismo personal siente los efectos, aunque no se lo llame aún de esa forma.

Cabe decir que el nacimiento de un bebé, es quizás el momento más delicado de la vida del niño y de la madre, por la extrema vulnerabilidad de ambos y por la posibilidad de complicaciones extremadamente traumáticas que pueden marcarlos para el resto de la vida. Si hay una etapa en la administración de servicios la salud, que requiera de la mayor sensibilidad posible, seguramente sea esta. Por eso nuestro interés en hacer las intervenciones aquí. En mis experiencias pasadas dando sesiones de Zen Shiatsu en hospitales de Nueva York con pacientes de cirugía de corazón abierto, las áreas de cuidados críticos es donde más cuenta lo que hacemos y donde más se necesita.

A partir de la invitación de la jefa de enfermería del departamento de Neonatología (Soledad Nuñez), diseñé un programa de intervención directa e inmediata, enfocada en “cuidar a los cuidadores” (algo de lo que se habla mucho pero que no siempre tiene una bajada concreta a la realidad).

Con un equipo de colegas, ex estudiantes de mi curso de formación profesional en Zen Shiatsu (una terapia corporal japonesa que usa presión con los dedos en diferentes puntos del cuerpo para restablecer el equilibrio energético), comenzamos en setiembre de 2019 a dar mini-sesiones de 20 minutos al personal de la salud de este departamento, DIRECTAMENTE EN SU LUGAR DE TRABAJO. Es decir, que los médicos, nurses, enfermeras, auxiliares, personal administrativo y de limpieza de todas las áreas de neonatología, (incluyendo CTI, Cuidados Intermedios, salas de nacer, etc.) , se toman unos minutos dentro de su turno para recibir una sesión de Zen Shiatsu, sentados en una silla.
Por más que están entre las incubadoras, monitores, areas de aislación, etc., se logra que en poco rato se relajen, enfoquen y vuelvan a su trabajo despejados y renovados.

Algunos han recibido sólo una sesión, pero otros vuelven cada semana a recibir la suya porque ven el beneficio no sólo en el momento, y en el trabajo, sino que venimos constatando que algunos han bajado el consumo de analgésicos drásticamente, se han librado de dolores crónicos, notan que han mejorado el ánimo, mejoran la calidad de su tiempo libre, sus vínculos personales en el hogar y vienen al trabajo con mucha mejor disponibilidad. Se ha constatado también que el ambiente de trabajo ha mejorado notablemente, ha aumentado la solidaridad y la cohesión de grupo en el departamento. La comunicación se ha vuelto más fluida y si bien se han suscitado conflictos dentro del departamento en casos puntuales, la resolución ha sido rápida y satisfactoria.
En las últimas Jornadas de Neonatología l director del departamento (Dr Daniel Borbonet), dedicó varios minutos de su presentación para hablar de nuestro proyecto y los efectos positivos que está teniendo en muchos niveles.


Con el apoyo de la Federación Europea de Shiatsu, estamos tratando de diseñar un estudio científico para medir estos efectos cualitativos y tener un registro formal de los cambios que todos venimos observando.

Este programa lo realizamos íntegramente de forma voluntaria como parte de la Fundación Canguro, que ha venido realizando una tarea extraordinaria durante las 24 horas, los 365 días del año, para dar nutrición emocional a los niños que no pueden recibirla de sus madres, por diferentes razones. Gracias a la iniciativa de su directora Pamela Moreira, las personas voluntarias de esa organización también reciben entrenamiento específico para mejorar la calidad del contacto con los bebés, con técnicas basadas en el Zen Shiatsu que apuntan al toque compasivo y empático.

Mi próxima meta es la formación de nuevos practicantes de Zen Shiatsu para ampliar los horarios que ofrecemos en el hospital y replicar esta experiencia en otras organizaciones públicas o privadas, de forma que al humanizar el entorno laboral, se multiplique la generación de cambios en la salud y la calidad de vida de las personas.

para más información:

info@diego-sanchez.com
+598 95278442



Yo me quedo

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Estamos tan apurados para completar la cantidad de tareas que hacemos por la supervivencia día a día, el cuidado de los demás, por cumplir nuestros objetivos (o cumplir con los objetivos de los demás), que nos acostumbramos a un ritmo que no tolera el “no hacer”. Ya sea porque me creo que lo que está por venir es mejor de lo que tengo, o que si no me muevo ya, algo malo va a pasar. Así que mejor salir corriendo hacia la próxima zanahoria que tenga delante, o para alejarme del palo que me va a pegar en cualquier instante, que tengo detrás. 

Hay un lugar en el medio que es el quedarse. “Yo me quedo.” “Yo me doy el permiso de quedarme“, son dos afirmaciones que abren muchas posibilidades al estilo de vida que llevamos. 

Hacé un pausa ahora: soltá lo que tengas entre manos, sentí tus pies en el piso, toma una respiración y decí para tí mismo: “Yo me quedo”.  

Fíjate qué sensaciones te aparecen en el cuerpo. qué imágenes o pensamientos te vienen al decirlo. Puede ser un alivio o puede llegar a ponerte muy incómodo.

“No puedo estar sin hacer nada”. “No puedo estar sin pensar, o no puedo estar quieto” son cualidades apreciadas por la sociedad enfocada en la producción y el consumo de bienes materiales. Y “el que se queda”, pierde. ¿Qué tan sostenible es esto?

La depresión es una de las formas de darse el permiso (obligado) de quedarse. El dolor de espalda que te deja “de cama” y una de las funciones que tienen varias enfermedades, a veces graves, es hacerte parar. El cuerpo es sabio y si sabe que tu carrera te está llevando al precipicio, te va a cansar, hacerte pesar las piernas, te va a agotar, quitarte la fuerza o a hacerte doler cada paso más que des en la dirección equivocada, como una forma más de hacerte sobrevivir, evitando el despeñadero hacia el que venías corriendo alegremente. 

Quedarse es la solución para muchos conflictos. En una disyuntiva que no puedo resolver, entre quedarme o irme de una relación, trabajo o situación de cualquier tipo, mi cerebro me puede dar la solución con un síntoma que me inmobiliza.

Y si tu inconsciente te hace quedarte, o no poder moverte pregúntate cuál es el beneficio oculto de no poder seguir adelante en ese momento, o salir del lugar fisico donde estás. Si podes hacerte consciente de lo que es, liberás a tu inconsciente de darte una solución biológica con un síntoma.

Hay un punto sano, una medida justa de quedarse. Podes no querer quedarte los suficiente o también quedarte demasiado. El equilibrio está en el medio. Quedarse demasiado es aferrarse a un lugar, un vínculo, o una situación y anularte cualquier posibilidad de acción, incluso bastante antes de tomarla. 

En realidad, la versión silvestre que veo más en mi consultorio, sin llegar a la patología, es la de no poder quedarse. Esta versión es silenciosa, no salta a la vista tanto porque está avalada por la sociedad y se nos alienta a “no quedarnos”.  Es perniciosa porque parecería que está bien no quedarse ni detenerse en nada, sin embargo genera mucho daño. 

Hay gente que piensa que la falta de arraigo es deseable y creo que es porque se confunde con la falta de apego a lo transitorio que profesan los budistas.  Ahí me parece que los occidentales entendemos mal esa expresión de espiritualidad, porque estar arraigado, es estar presente y entender la plenitud que ya tenemos, incluso sin hacer nada.

La otra cara es justificar la falta de acción, o el ser “neutro”, con el desapego y no comprometerse con nada, pero se olvidan que los budistas por ejemplo valoran el trabajo como una forma de estar presente en acción y que el Dalai Lama es un incansable activista político a nivel mundial, en la lucha por los derechos de su pueblo. 

La espiritualidad bien entendida, te da alivio, no liviandad. Te da aplomo y presencia para estar con calma, a pesar de las circunstancias. Para quedarte, campear el temporal y no reaccionar. Pero también para tener la base y la tracción que sostiene una acción decidida y contundente.  A diferencia del hámster en su rueda que no lo lleva a ningún lado, cultivar el quedarse quieto te da efectividad luego en la acción. 

Estar y hacer son el Yin para su Yang. Sin el invierno dormido y profundo que da la explosión de actividad de la primavera ninguna acción sería sostenible en el tiempo. Hacemos tanto ya! Hacerse amigo del estar e integrarlo en nuestro ritmo diario, da tantos frutos como el hacer. Basta acordarse de Arquímedes y su eureka! (en griego: “lo conseguí”, cuando encontró la fórmula para medir un volumen irregular) que surgió de un relajante momento en la bañera.-

The Uterus is like a second Heart.

Women’s Inner Axis

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According to Traditional Chinese Medicine and Ayurveda, the inner axis of a woman is what enables the balance of energy between the Heart and the Womb. I’ve seen that it is from this axis or center that women discover the true power of creative energy: to feel what you love and love what you feel.

 

Being a man it is sometimes difficult for me to understand what a woman actually experiences. That’s a mystery I want to keep for my personal life. But my training in observing and working with people’s energy, gives me some windows from where I can see certain dynamics which women have to deal with daily, sometimes without even realizing it themselves.

One I see quite often is the disconnection between feeling and love, which in energy terms can be seen as an interruption of the flow of energy in the Heart-Uterus Meridian*, known as Bao Mai, in Traditional Chinese Medicine.

 

I think it is necessary to clarify that when I observe this dynamic, it is not a mental conclusion that I can deduce from a woman’s behavior. On the contrary, I almost never have the time to even try that route, which would be more appropriate for a psychological therapy that would take a longer time, maybe even years. It is an observation that I make in the first 5 minutes of my Zen Shiatsu** sessions as part of the routine evaluation to determine which meridians I will be working with. It is 100% intuitive information, but obtained through a very organized and clear system, which is more than 4500 years old and that still amazes me every day for its speed and accuracy. It is complex to explain how this energy evaluation works. Let’s just say that some years of practice are required to master it, but in essence it’s simple. Anyway, the interesting part comes next: how to interpret the information so that it has meaning for that person and we can help him or her, take the steps needed for change.

 

According to how a womand makes this interruption of energy flow between heart and uterus (not all women do it in the same way) we can understand the unique and unrepeatable idiosyncrasies of the imbalance suffered. Howshe does it, is the detail that completes the picture and the key that allows us to understand how to build the necessary change for that particular person.

I must say that it is not a dynamic exclusive to women. The Bao Mai* meridian also exists in men (it has a relationship with what we might call the prostate) only that, in my clinical practice, women are definitely the most affected by imbalances in this area. I think there is a cultural factor that makes men not feel so affected by this disconnection (though it has important consequences also). Women instead, are affected deeply in their being as they live more intensely the emotions and their connection with the body.

Some types of infertility, inability to connect with the child in pregnancy or post partum, abortions, depression, frigidity, insecurity, low self-esteem, anxiety, repressed creativity, lack of identity, inability to enjoy (in any sense), indecision, unhealthy choices, are some of the possible manifestations of imbalance in this meridian.

Blood (in capital letters because in Chinese medicine it’s considered an organ itself and has multiple energy functions, as well as physical) is the common factor shared by both Heart and Uterus.

To give you a picture of this connection, we can see the uterus as similar to a heart: the uterus is a cavity surrounded by a thick muscle, where blood is received and released every 28 days. It’s something comparable to pumping blood from the heart at each beat, but much slower. The good energetic quality of the Blood regulates the proper functioning of both organs. The nutritive function of Blood also connects the digestive system to the dance developed between the Heart and the Uterus, and it is vitally important. When the uterus organ is physically missing because of an operation, it is interesting to note that it’s energetic functions are performed by other organs and can restore the flow of energy in the Bao Mai meridian, but sometimes that flow is interrupted, most often by emotional or mental reasons.

To explain it better, let’s look at another perspective. In Ayurveda, the traditional medicine of India, there are energy centers called chakras. In my personal work system, the Heart meridian corresponds to the Fourth Chakra (chest) and the Uterus to the Second Chakra (in the pelvis) and the Third Chakra (in the abdomen). The right of the Fourth Chakra, is the right to love and be loved. The Second Chakra, represents the right to feel and be felt. The balanced relationship between them is the right to “love what I feel,” and the right to “feel what I love.”

How do you discover if your meridian Uterus-Heart is balanced?

Step 1-Visualize a channel of light between the heart and the uterus. Notice in your picture how is that channel (thin, wide, straight, wavy, dense, light, etc.), what color, what texture, thickness and any other quality that comes to mind.

Step 2-Imagine doing the journey from the heart to the womb and as well as paying attention to the image of how the route is, note the feeling or sensations that come up for you.

Step 3-Now visualize the journey from the uterus to the heart and also note the feeling or sensations that come up for you. Is it different than before? You may feel some differences between both journeys. If they are more or less equal and sensations are pleasant, your Heart-Uterus meridian is balanced.

If not, let’s look at some options:

CAUTION: If at this point you’re wondering if you felt or did not feel anything during the exercise, stop for a moment.

If you got to read everything carefully up to here, YOU ALREADY DID THE EXERCISE!

Perhaps you thought you wouldn’t have the time to do it now, or you were going to leave it for later, when you could close your eyes, be quiet and have a moment for yourself, but the chances are that if you leave it for later, you’ll not make it.

This is an active meditation, something you can do while you are reading or doing anything else. Just by reading it carefully, your mind and your body have already processed it and gave you the intuitive information you were asking them. No need to go back to it again and again. Look into your memory of a moment ago, while you were reading, what image came to your mind, body sensations or whatever you had. If you did not feel anything, then that is exactly the information that your body is giving you. It’s fine to feel nothing.

 

Please consider that this is an exploration of subtle factors of your energy system that can reflect important things about how you are standing in the world and how you relate to life. In no way implies a judgment of something that is unchangeable, or that you need to “fix”. It helps you become aware of a state of things; this is the first step for any work you want to undertake with yourself, but it does not necessarily mean there is a problem, much less a problem at the physical level of the organs.

 

If it is more difficult to visualize in the direction of the heart to the womb:

Many times we do not love what we feel; I can love another, but my senses are not activated in the encounter with the loved one, or maybe my feelings reveal or generate a conflict. My heart goes in one direction and my body in another. To judge if what I feel is right or wrong, whether it is beautiful or ugly, immoral, low, unworthy, etc., does not allow me to recognize my feelings as mine. It might mean that I don’t recognize or allow my anger, my sadness, my pleasure, my hope, my joy, or my impulsiveness and I cannot integrate them. Compassion for oneself is a good way to neutralize that judgment and to change this dynamic.

If it is more difficult to visualize the direction from uterus towards the heart:

Sometimes we do not feel what we love; love is more expansive and subtle than sensations, and it is not always so clear what the Heart tells us. It is the case of the person who feels and enjoys at the level of bodily sensations but fails to rise to the vibration of love, or allow herself to be loved, or love another. What the gut tells us (Second Chakra), sometimes helps to anchor what the heart tries to tell us and also helps us to integrate love in our feelings and our actions. Feel the love, act from the Heart or materialize the fruit of love in our actions and in our body.

 

In this dynamic, the Third Chakra located mid-way between the Heart and the Uterus, also plays a role because it is the great materializer. In this regard, having a child is the ultimate expression of the materialization (where there was nothing, a new physical body is materialized), but many things can be born if the connection to creative action is allive and strong. The demands of working life (where the masculine qualities of women are rewarded), some aspects of our education, the confusion between women and men’s roles, resistance to maturing, harmful messages from the images we see of women in advertising (sexual and body related), traumatic experiences, failures and disappointments of past love experiences are some of the reasons for the disconnection between loving and feeling. In fact, the list is endless, because each person has their own specific reasons.

 

Healing the relationship between the Heart and the Uterus create a communication channel that not only binds the parts together but it transforms itself into a sort of compass, antenna, gyroscope and barometer that a woman can rely upon. It guides, maintains balance and gives direct, immediate and accurate information of all processes of the body-mind. It is a centralizer of a woman’s power in her inner shaft. A shaft which also connects her to Earth and to Heaven and from where her loving power can be extended to every action, thing, or state of self she aims to materialize.-

 

* – Meridian- is a channel that conducts energy flows (also called Chi, Qi, Prana, etc., according to different traditions). There are 12 Main Meridians which are called, for example; Stomach, Spleen, Kidney, etc., because somehow they are related to the organs but are capitalized to differentiate them from anatomical organs. In Asian traditions, organs have emotional, mental and spiritual functions, in addition to the physical functions we know in the West.

The Heart-Uterus Meridian is one of the 8 Extraordinary Meridians, apart from the main 12 and in Traditional Chinese Medicine, is known as Bao Mai.

** Zen Shiatsu is a Japanese bodywork therapy that uses finger pressure on the body surface to stimulate functions at the physical, emotional, mental and spiri

tual level. It is based on Traditional Chinese Medicine and its theory and practice was extended by Shizuto Masunaga in Japan in the 1970s and was known in the West in the 1980’s.

 

 

Diego Sanchez is an internationally recognized practitioner and instructor of Zen Shiatsu. Besides Zen Shiatsu and his Active Meditations system based on techniques from various traditions, he has helped thousands of people reconnect with their inner selves. He did Zen Shiatsu for open-heart surgery patients at the Integrative Program of Columbia University Hospital in New York City, supported rescue workers and military staff at Ground Zero during 9-11-2001, taught at schools and universities worldwide. He is the father of two daughters and lives in Uruguay where he gives workshops, retreats and individual healing sessions. More information at www.diego-sanchez.com.

The God of Medicine

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I shared with 50 loving souls a most fulfilling outdoors seminar at the Asclepius Sanctuary at Epidavros, Greece. One more of my Chakras of the Earth seminars, this time focusing not just on the healing qualities of the Earth where the Sanctuary is, but also on the spiritual archetype of the healer.

Asclepius, son of Apollo, is the God of Medicine in Greek Mythology and this place is where people came to be purified by water and a special diet before they went to sleep, awaiting a visit of the God in their dreams. Asclepius would give them information in the dream that later the priests would interpret and design a treatment based on it that would heal their disease.

Here is the room where all actually took place for centuries. Hippocrates was a priest of this order before he went on to develop the more scientific treatments that made him the model for what would later be the allopathic medicine we have in most medical systems today.

The caduceus, a serpent-entwined rod that today is used as the symbol of Medicine is actually the symbol of Asclepius.

La energía femenina y el domingo

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Mientras paso unos días en la playa con mis dos hijas, pienso, preparo y cocino menúes variados (esta vez en torno a camarones y almejas, fruto de la bondad infinita de las costas de Rocha, Uruguay), lavamos platos, les leo algo sobre Artemisa, o la que toque en mi capítulo del día sobre las diosas griegas, insisto que practiquen los acordes de su canción favorita en la guitarra, juegan en el jardín, vamos a la playa, caminamos, se quejan que me pongo a hablar con un vecino tras de otro (mis conocidos de toda una vida), me analizan mis humores o las inflexiones de mi voz mientras compartimos la mesa, se pelean mientras tienden sus camas o se refugian en sus pantallas de a ratos, en medio de todo esto, pienso, me siento en mi computadora y preparo dos retiros (uno en Argentina y otro en Ibiza), que en el fondo tratan sobre cómo llevarnos mejor con la energía femenina. Estando separado de la madre de mis hijas hace un par de años ya, no parecería que estamos de acuerdo en como funcionaron nuestros roles en la pareja, pero valoramos los roles que desempeñamos en la familia como padres y eso es una bendición, que dará fruto en nuestras hijas. O sea que, mi relacionamiento como hombre con la energía femenina, ha sufrido sus golpes y sigo aprendiendo, palmo a palmo, a fuerza de prueba y error. Es una universidad de la que uno no se escapa y las clases son todos los días (y noches). Hoy domingo, después de las almejas, me conecté a un foro por internet, un rato antes de la siesta y me encontré citado por varias fuentes en una discusión sobre la participación femenina en mi profesión de terapeuta de shiatsu. Entre el 70-80% de los practicantes de shiatsu son mujeres, pero la mayoría de los que nos destacamos en la enseñanza de shiatsu, somos hombres. Esto parece que se extiende a otras profesiones, (la que me pareció más dramática es la de los peluqueros, cuyos clientes son 99% mujeres) y mi visión es que ahí no se aplica la excusa del patriarcado. No digo que en otras áreas no se apliquen las desventajas del patriarcado arcaico hacia las mujeres, pero ¿porqué las mujeres, cuando pueden elegir libremente, eligen a hombres en vez de mujeres? No tengo una respuesta lógica pero sí lo entiendo intuitivamente y eso es lo que invito a la gente a explorar en mis retiros o en las sesiones individuales. Explorar qué es energéticamente la energía femenina, o masculina, dentro de cada uno y en la naturaleza, nos conecta con otro sentido de las cosas que hace que no sea tan importante ganar la batalla de la lógica.

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